NO to CAFTA--No a TLCAC Print

THE POOR OF THE UNITED STATES SAY NO TO CAFTA!

[May 28, 2004] Kensington Welfare Rights Union, http://www.kwru.org/

The POOR PEOPLE'S ECONOMIC HUMAN RIGHTS CAMPAIGN joins with organized labor and people across the hemisphere in rejecting the "Central American Free Trade Agreement (CAFTA), which is to be signed by the governments of the US and Central America in Washington DC today. As a movement of poor people, unemployed, landless and homeless families, small farmers and farmworkers across the
United States, we have lived first-hand the devastation that NAFTA has wreaked on our lives and communities. We know that the deadly conditions caused by mass downsizing, privatization of health care, loss of land rights and social services, that we and our Canadian and Mexican brothers and sisters have suffered over the last ten years, will be made more severe by the introduction of CAFTA and the proposed FTAA. Our lives and the lives of our brothers and sisters, the poor of Central America, are literally in danger as a result of these agreements.

We urge everyone to join in the fight to stop CAFTA and the FTAA, and to demand the basic economic human rights of our families and communities and of all peoples of the Americas. Please contact your congressperson and demand that they vote NO on CAFTA. And please join us on August 30 in New York City to "March for Our Lives."

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LOS POBRES DE LOS EEUU DICEN NO AL TLCAC



LA CAMPANA DE LOS POBRES POR LOS DERECHOS HUMANOS ECONOMICOS se une con el movimiento sindicalista y con nuestros companeros de todo el hemisferio en rechazar el Tratado de Libre Comercio de Centroamerica (TLCAC - conocido en ingles como CAFTA), que se esta firmando hoy en Washington DC. Como movimiento de los pobres, de los desempleados, de familias sin vivienda y sin tierra, de
campesinos y de trabajadores de campo de todas partes de los Estados Unidos, hemo vivido la devastacion que el TLCAN ha traido a nuestras vidas y a nuestras comunidades. Sabemos que las condiciones de miseria y de muerte causadas por las despedidas masivas, la privatizacion de salud, la perdida de derechos a la tierra y a los servicios basicos, que hemos sufrido junto a nuestros hermanos y hermanas de Mexico y de Canada durante los diez anos pasados, se haran aun mas graves a causa del TLCAC y del ALCA. Nuestras vidas y las vidas de nuestros hermanos y hermanas, los pobres de Centroamerica, estan en peligro como resultado de estos acuerdos.

Urgemos a todos a que se unan a la lucha para rechazar el TLCAC y el ALCA, y para exigir los derechos humanos economicos basicos de nuestras familias y comunidades y de toda los pueblos de las Americas. Favor de llamar sus congresistas y decirles que se opongan al TLC Centroamericano y al ALCA.



CENTRAL AMERICA SOLIDARITY AND SOCIAL JUSTICE
ORGANIZATIONS TO PROTEST CAFTA SIGNING TOMORROW



[May 27, 2004] Contact: Tom Ricker, Quixote Center 301-699-0042
For Spanish language interview: Melinda St. Louis, Witness for Peace 202-547-6112


Central America solidarity, and social justice
organizations will gather at 10:00 a.m, on Friday, May 28
to protest the signing of the Central America Free Trade
Agreement (CAFTA) in front of the Organization of American
States (Constitution and 17th, NW).

CAFTA is a trade accord negotiated between the United
States and five countries of Central America: Nicaragua,
El Salvador, Honduras, Guatemala, and Costa Rica. On May
28th trade ministers from CAFTA countries gather for a
signing ceremony at the Organization of American States.
The agreement has been met with protest at every stage ?
including every negotiating round in the United States and
Central America.

Organizers site the potential devastation of rural
economies in Central America, and concerns about the
historical role of U.S. intervention in the region as
reasons for their opposition to CAFTA. Below are quotes
from representatives of a number of organizations opposed
to CAFTA, with contact information.

Katherine Hoyt, Co-Director Nicaragua Network,
202-544-9355
"The Nicaragua Network, is protesting the Central American
Free Trade Agreement because it will result in Nicaraguan
farmers losing their land as a result of unfair
competition from U.S. subsidized agriculture."

John Peck, Executive Director, Family Farm Defenders,
608-262-9036
"We've already seen a decade of disaster thanks to NAFTA.
Passage of CAFTA would just add insult to injury for
farmers and consumers alike on both sides of the border.
Dumping subsidized commodities on domestic markets,
destroying food sovereignty through genetic contamination
and food irradiation, and denying consumer's right to know
are hardly examples of economic progress. We need fair
trade, not more of the same misguided agribusiness as
usual."

Burke Stansbury of the Committee in Solidarity with the
People of El Salvador. 212-465-8115, ext. 205
"The Bush Administration is intent on forcing its
corporate agenda on Central America, be it through
partisan intervention in the recent Salvadoran
presidential elections or by ramming through asymmetric
trade agreements like CAFTA. U.S. economic domination and
political intervention are two sides of the same coin, and
we join in solidarity with the Central American people in
saying NO to CAFTA."


Matthew Kennis of the Network in Solidarity with the
People of Guatemala, 202-518-7638
"The overt policy of political killing and disappearances
in Guatemala has been substituted by the silent killer of
"free trade" agreements."

Melinda St. Louis of Witness for Peace, 202-547-6112
"We plan to bring the message to these trade ministers who
represent the economic elite that this agreement will not
be rubber-stamped by the U.S. congress. Many Members of
Congress have caught onto the fact that CAFTA will hurt
working people in the U.S. as well as Central America."

Olivia Burlingame Goumbri, EPICA, 202-332-0292
"CAFTA, a new free trade agreement in the Americas, is
neither free nor fair. While many corporations will profit
from this, the people of Central America will not. Low
wages, negligible labor laws, and scant livelihoods are
the only results that we can predict. That is way the
Ecumenical Program on Central America and the Caribbean
(EPICA) believe other alternatives to these trade
agreements must be authored and implemented immediately."

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ORGANIZACIONES DE LA JUSTICIA SOCIAL Y LA SOLIDARIDAD CON
CENTROAM?RICA PROTESTAR?N MA?ANA LA FIRMA DEL CAFTA



[May 27, 2004] Contactar: Tom Ricker, Quixote Center 301-699-0042
Para Espa?ol: Melinda St. Louis, Witness for Peace 202-547-6112 o Katherine Hoyt, Nicaragua Network 202-544-9355


Las organizaciones de justicia social y solidaridad con
Centroam?rica se reunir?n a las 10:00 a.m. el viernes 28
de mayo para protestar en contra de la firma del Tratado
de Libre Comercio de los EE.UU. con Centroam?rica (CAFTA)
frente la Organizaci?n de Estados Americanos (Calles
Constituci?n y 17 NW).

El TLC es un acuerdo comercial negociado entre los Estados
Unidos y cinco paises de Centroam?rica: Nicaragua, El
Salvador, Honduras, Guatemala, y Costa Rica. El 28 de
mayo los ministros de comercio de los paises involucrados
en el TLC se reunir?n para una ceremonia de firma en la
Organizaci?n de Estados Americanos. El acuerdo ha sido
recibido con protestas en cada etapa - incluso cada ronda
de negociaciones en los Estados Unidos y Centroam?rica.

Los organizadores citan como razones por su oposici?n al
TLC la posible devastaci?n de las econom?as rurales de
Centroam?rica y las preocupaciones sobre el papel
hist?rico de la intervenci?n estadounidense en la regi?n.
Abajo hay comentarios de representantes de varias
organizaciones en contra del TLC, con informaci?n de
contacto.

John Peck, Executive Director, Family Farm Defenders
"Ya hemos visto una d?cada de desastre gracias al ALCAN.
La aprobaci?n del TLC solo agudizar?a el problema para los
agricultores tanto como para los consumidores en los dos
lados de la frontera. El dumping de los alimentos
subsidiados en los mercados dom?sticos, la destrucci?n de
la soberan?a alimentaria a trav?s de la contaminaci?n
gen?tica y la irradiaci?n de alimentos, y la negaci?n del
derecho de saber del consumidor no son ejemplos del
progreso econ?mico. Necesitamos el comercio justo, no m?s
de la misma pol?tica mal-pensada.

Melinda St. Louis, Witness for Peace
"Nuestro mensaje a los ministros que representan el elite
economico es que este acuerdo no va a ser aprobado
facilmente por el congreso estadounidense. Muchos
miembros del congreso se han dado cuenta que el TLC
(CAFTA) va a perjudicar a l@s trabajador@s tanto en
Estados Unidos como en los paises de America Central."

Katherine Hoyt, co-directora de la Nicaragua Network (Red
de Solidaridad con
Nicaragua) 202-544-9355
"La Red de Solidaridad con Nicaragua est? protestando el
TLC entre los Estados Unidos y Centroam?rica porque, al
ser aprobado, m?s agricultores peque?os de Nicaragua
perder?n sus tierras como resultado de la competencia
injusta de los productos agr?colas subsidiados de los
Estados Unidos".

Matt Kennis NISGUA (Red de Solidaridad con el Pueblo de
Guatemala), 202 518 7638
La pol?tica abierta de asesinatos y desapariciones en
Guatemala ha sido reemplazado por el asesinato silencioso
de los tratados de libre comercio.

Olivia Burlingame Goumbri, EPICA, 202-332-0292
"CAFTA, un acuerdo nuevo de libre comercio en las
Americas, no es ni libre ni justo. Mientras muchas
corporaciones se benefician de esto, el pueblo de Centro
America no. Salarios bajos, negligentes leyes laborales,
y miseria ser?an el resultado que estamos prediciendo.
Por eso El Programa Ecumenico de Centro America y el
Caribe (EPICA) cree que otra alternativa a estos acuerdos
comerciales deber?a ser autorizada e implementada
immediatamente."

Burke Stansbury del Comit? en Solidaridad con el Pueblo de
El Salvador
-CISPES, 212-465-8115, Ext.205
"En Centro Am?rica, la administraci?n Bush esta empe?ada
en imponer su agenda en beneficio de las multinacionales
ya sea por medios pol?ticos, como lo hizo en las
recientes elecciones presidenciales en El Salvador, o
forzando acuerdos de libre comercio como el CAFTA. La
dominaci?n econ?mica y la intervenci?n pol?tica de los
Estados Unidos son dos caras de la misma moneda. Nos
pronunciamos en solidaridad con el pueblo centroamericano
en decirle ?NO al CAFTA!