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Home About Us Prisoners of Conscience Articles Mensaje de solidaridad a los compañeros Fr. Jiménez, Gary y Br. Mike
Mensaje de solidaridad a los compañeros Fr. Jiménez, Gary y Br. Mike PDF Print E-mail
(See below for English)

A los compañeros Fr.Ben Jiménez SJ, Gary Ashbeck y Br. Mike O'Grady SJ:

Desde Salta, República Argentina me solidarizo con Uds. en la lucha contra la estructura del Poder Judicial que intenta condenarlos injustamente al pago de una fianza sumada a la cárcel por el sólo hecho de decir la verdad : que la S.O.A es una Escuela de Asesinos y que debe ser cerrada definitivamente.

Mi pueblo ha experimentado en carne propia las torturas que enseñaron esos asesinos al personal del Ejército y fuerzas de seguridad argentinos. Por eso es que hay 30.000 desaparecidos en territorio argentino en el periodo 1976-1983.

No obstante ello, y estando actualmente mi país en democracia, las estructuras de las fuerzas de seguridad siguen intactas y por tanto la tortura y sus m?todos de terror persisten.

Con conocimiento de causa puedo contarles algunos de los casos que conozco personalmente por el hecho de llevar adelante la defensa legal en forma gratuita de más de 300 luchadores sociales de mi provincia Salta y en especial del pueblo de Mosconi.

Mosconi, es un pequeño poblado de Salta que alberga unos 20.000 habitantes. Está asentado sobre oro negro: petróleo. Históricamente la fuente de trabajo de su población y de toda la región fue la explotación de la industria petrolera a travás de la empresa del estado Yacimientos Petrolóferos Fiscales (YPF), hasta que fue privatizada y entregada por gobernantes corruptos a em presas multinacionales como Tecpetrol, Pluspetrol, Panamerican Energy, Halliburton, Refinor, Repsol y otras. Por lo tanto la mayor?a de la población qued? sin trabajo a partir de 1.997. A ello se agreg? la contaminación de las aguas y la depredación del medio ambiente que trajo aparejadas un sinn?mero de enfermedades y muertes de la población por la contaminación.

Por ello es que los desocupados se organizaron para exigir al gobierno trabajo digno y al no ser escuchados sus reclamos decidieron cortar los accesos a las empresas petroleras y la ruta o camino nacional, lo que se llamé 'piquetes' y diá lugar a los piqueteros.

La única respuesta que envió el gobierno escuchando sólo los intereses de las empresas poderosas fue la represión de la población civil mediante el uso de las fuerzas de seguridad: policía o Gendarmería Nacional.

Esas represiones estuvieron a cargo de personal entrenado en la Escuela de las Américas. Tal el caso del Comandante Pedro Zucco de Gendarmería Nacional que junto con el Comandante Daniel de la Colina estuvieron a cargo de la feroz represión del 17 /06/2001 donde francotiradores de Gendarmería Nacional asesinaron a Carlos Santill´øn y Oscar Barrios dos jóvenes cuyo unico delito fue pedir trabajo y cuya única arma fue la dignidad. El cuerpo de Iván dorado, un muchacho de 20 años, es el ejemplo viviente de las municiones de guerra utilizadas, cuyo uso en represiones de población civil está prohibido por Convenciones Internacionales: Iván qued? parapléjico con las municiones dentro de su columna vertebral.

También el Comandante De la Colina, golpeá personalmente a los camilleros del Hospital de Mosconi que levantaba los heridos ca?dos en la ruta el 17 de junio.

Esos son los soldados que preparan en la S.O.A o como se llame ahora. Por eso yo me uno a la lucha que Uds. tan valientemente están dando, y aunque nos separen miles de km de distancia quiero que sepan que no están solos, que no existe cárcel para encerrar la valentía, que no existe cárcel para matar los sueños de libertad y justicia. Quiero que sepan que vamos a reclamar por su libertad porque cremos que su lucha es justa y es digna.

Con toda el alma.

Mara Puntano
Abogada
Salta, Argentina




To the compañeros Fr. Ben Jimenez SJ, Gary Ashbeck and Br. Mike O'Grady, SJ:

I am writing you from Salta, a northern province of Argentina. I want to tell you that I am in solidarity with you against the judicial power structure that tries to unjustly condemn you for a bail payment when all you were doing was saying the truth: that the S.O.A. is a School of Assassins and must be closed once and for all.

My town has experienced in flesh and blood the torture techniques that the S.O.A taught to the Argentinean army and security forces. During the military dictatorship between 1976-1983, there were 30,000 dissapeared persons in Argentina. Now that my country is allegedly a democracy, no longer a military dictatorship, the structure of the security forces is still intact and therefore torture and terror persist. With personal knowledge I can tell you about a few cases that I know about because I am the legal defender of more than 300 social activists in my province, Salta, and especially in the town of Mosconi.

Mosconi is a small town in Salta with a population of 20,000. It sits on black gold: petroleum. Historically the source of work for Mosconi and the whole region was the exploitation of petroleum by the nationalized petroleum company YPF, until it was privatized and the local government delivered it to the hands of multinational businesses such as Tecpetrol, Pluspetrol, Panamerican Energy, Halliburton, Refinor, Repsol, and others.

Because of the privatization, a large majority of the town was left without work starting in 1997.

The privatization was followed by huge increases in water contamination and the destruction of the environment that caused innumerable amounts of sickness and death. These are the reasons why the unemployed organize: to demand from the government dignified work, and because their demands are not listened to, they decide to cut off the accesses to the petroleum companies and the national highway, what are called 'piquetes,' and those who perform the blockades, 'piqueteros'.

The only reply that the government sends, because they only listen to the interests of the powerful businesses, is the repression of civilian populations through the use of security forces: police and Gendarmeria Nacional (border military). The repressions of civilians are operated by personel trained at the School of the Americas. Comander Pedro Zucco and Comander Daniel de la Colina, of the Gendarmeria Nacional, were in charge
of the fierce repression of June 17, 2001 where snipers of the Gendarmeria Nacional assassinated Carlos Santillan and Oscar Barrios, two young men whose only crime was asking for work, and their only weapon dignity.

The body of Ivan Dorado, a 20-year-old man, is a living example of the kind of war ammunition used during civilian repressions, although it is prohibited by International Conventions: Ivan was left paraplegic with bullets left inside of his spine.

Comander De la Colina himself personally beat the medics from the Mosconi Hospital who arrived to carry away the injured from the highway on June 17, 2003.

De la Colina also tortured Edgar Cabrera, a mentally handicapped person, that doesn't know how to read, write, or sign. A policeman from the Gendarmeria Nacional signed a document in Edgar's name declaring that the snipers [used to assassinate Santillan and Barrios] belonged to the civilian piqueteros, not the Gendarmeria Nacional. This declaration was used by the Federal Judge Abel Cornejo to capture the movement's leaders.

These are the soldiers that are trained at the S.O.A. (or whatever it's called now). That is why I join myself in your struggle. So valiantly are you struggling, and although thousand of kilometers separate us I want you to know that you are not alone, that there exists no prison that can contain bravery, and there exists no prison that can kill your dreams of freedom and justice. I want you to know that we are going to fight for your freedom because we believe that your struggle is for justice and dignity.

With all of my soul,
Mara Puntana
Lawyer
Salta, Argentina
 

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