• Increase font size
  • Decrease font size
  • Default font size
Home About Us Prisoners of Conscience 2001 - SOA 43 Rich Ring's Trial Statement
Rich Ring's Trial Statement PDF Print E-mail

en espanol

MR. QUIGLEY: I call Richard Mallon Ring to the stand:
Having been produced and first duly sworn as a witness, testified as follows:
Q. Would you please state your full name for the record.
A. Richard Mallon Ring
Q. And where do you reside.
A. I have a hard time answering that question as of late.
I?m 33 years old. I was raised in upstate New York, in the dairy country there, and I?m educated as a biologist. But in the last few years, I?ve begun to change towards human rights work, beginning at St. Martin de Porres Catholic Worker House in Pennsylvania, then half of last year in Quetzaltenango, Guatemala, and currently as a paralegal investigator at a nonprofit law office in Atlanta, GA.
17.. And do you have family and supporters in the courtroom today? 1.. Yes, I do. MR. QUIGLEY: We ask them to stand.
17.. Are you prepared to make a statement about your activities in this matter? 1.. Yes, I am. Q. Okay. Go ahead.
A. Judge, fairly soon, despite how it may have felt at times this afternoon, all of this will be over. You will go home and the 36 of us will go singing wherever you send us.
But within a year or so, say, any one of us might be driving home from wherever we are ? you, Judge, or Mr. Daskal, or any of us in this room. And God forbid we might see a burning house on the side of the road with someone leaning out the window asking for help.
And I would hope that any one of us would pull over to the side of the road and lend them a hand if there was any way that we could.
And if that person, Your Honor, or if myself or you, Judge, or Mr. Daskal, did so, we might end up back in the courtroom. We could be facing charges of jaywalking, of breaking and entering, or even of criminal trespass.
But if we did, I think if we faced those charges, most of us would think that that would certainly be worth it, that would certainly be a very small price to pay. No one would want to face those charges or go to jail, but if you were to ever pull that person out of fire into safety, I personally think that it would be worth it.
Perhaps if we were found guilty, we would even try and get that person to come to court and testify ? maybe get us a lighter sentence, or maybe the charges would all be thrown out and everyone would just go home, Your Honor.
But if they were thrown out, it wouldn?t be because you or I or whomever did that act didn?t cross the street away from the crosswalk or didn?t break the window, or didn?t trespass. It would just be because the jury or whoever stood in judgement would say that they didn?t have any other choice but to save that life.
Well, I suppose in some ways they would have another choice: they could write their congressman and ask them to put out that fire, or perhaps the mayor would be the person.
And they would kind of be in a bind legally in some jurisdictions if there were a Good Samaritan law requiring them to help someone in need. They would be in a bit of a pickle then.
They might raise a defense saying that they were simply following the law and there was nothing else that they could do. I think, Your Honor, though I?m not well-schooled in legal matters, that that?s somewhat similar to the Nuremberg defense ? that is, when Nazi war criminals were tried, many of them claimed a defense, just saying "Well, we were just following orders and doing what we believed we would have to do and couldn?t do otherwise"
And I also believe that that defense was rejected.
THE COURT: There is a Good Samaritan law in existence in the State of Georgia.
THE WITNESS: Is there a Federal law, Your Honor?
THE COURT: No, it?s state by state.
THE WITNESS: Okay, Well, in any event, if I was facing charges on thatGood Samaritan law, I don?t think I could use the Nuremberg defense and Idon?t think it?s worked in the past.
I think, after the School of the Americas, or WHISC, is closed, if Iappear back in your courtroom on charges of complicity in murder and tortureand genocide, I will have to enter a plea of guilty, knowing that I havelived as an adult in this country knowing what I have known for as long as Ihave.
Now, of course, Your Honor, that story was just a metaphor that I made up.The burning house is not real. I don?t have a news story report that I canenter into evidence here. It is the victims of the School of the Americaswho are real.
Bishop Oscar Romero, who was killed while celebrating mass the day afterasking the soldiers and secret police of El Salvador to stop taking awaypeople in the night, torturing, killing them, and leaving them in the citydump that morning ? he is real. His killer, who was trained at the School ofthe Americas here on Fort Benning, is real.
These are facts. They are not in dispute. Our government has reported thesame. They are not a personal political philosophy of mine, or sort of mytake on life.
Monsignor Gerardi of Guatemala, who was killed the night after issuing hisreport on 30 years of terror and killing during that country?s civil war,the report titled "Nunca Mas", "Never Again", he is real. His death is afact. It is not my personal political opinion.
"Nunca Mas" was a rather dry report, actually. It?s several volumes. It?sjust full of facts, figure, names, places, and dates of hundreds ofindividual massacres.
That report documents how under the leadership of General Rios Montt,educated a few miles away from here at the School of the Americas, all ofthose people were hacked or burned or shot to death and left on the groundin mass graves. They are not metaphors or liberal notions about freedom andprotest.
About this time last year, Your Honor, I was in court, but not as adefendant. I was in court in the gallery, in the Supreme Court of Guatemalain Guatemala City, and I was there as an observer, watching a trial.
In effect, the prosecution and its allies had asked me to be there.Imagine that. They had asked for observers to come and watch the trial ofColonel Lima Estrada, another proud School of the Americas graduate. Mr.Estrada was on trial, and eventually convicted, for beating MonsignorGerardi to death with a blunt object in his own cathedral, the night afterhe issued that record, "Nunca Mas", with all the facts and figures.
And Your Honor may be interested to know what happened to the judges inthat case before and since. I believe that was the third panel of judgesthat had been appointed. The others had declined because of extensive deaththreats. Those three judges? houses were bombed during the trial, and yetthey continued to sit and return that historic guilty verdict. They have allsince left the country. That is life in Guatemala under Rios Montt, who,although he is no longer the President, is still President of the Congressand still is so with his credentials as a graduate of the School of theAmericas and the support of our Government.
Bishop Romero, Monsignor Gerardi, the 700 victims of the massacre at ElMozote, they are real people. They are the real people who these 36 newfriends and teachers of mine have heard, in their calls for help, and so wehave stopped and we have tried to help as best we could.
All this did not take place in the past, when the school had a differentname. After the trial, I had the chance to spend the day with two peoplecarrying on Monsignor Gerardi?s work. Their names are Victor and Rodolfo.And because they, too, are under death threats and I have not asked to usetheir last names, I will not.
That work that Bishop Gerardi started and that still continues is called"REMHI." A rough translation ? that?s an acronym in Spanish?is that itstands for the Recovery of Historical Memory. It?s a project carried out bylay people and catechists of the Catholic church in Guatemala, to try todocument the effects of the 30-year civil war led by graduates of the Schoolof the Americas such as Rios Montt, his successor, and many other graduatesin the Guatemalan Army and their aids.
That three-volume book, "Nunca Mas", didn?t even cover some {of the worst}parts of the country. I got to spend one day with Victor and Rodolfo as theycarried on that work. We drove four hours down to the coast and then down adirt track for several more hours. I didn?t seem like anything would be atthe end of it. But there was a small town and a church at the end of it, andthere were people, some who had been walking into that tiny speck of a townfor three or four hours just to get there and met Victor, and hear about thework of Proyecto REMHI.
Some of these people didn?t even speak Spanish and had to have thepresentation translated for them {from their native language}. But Victorwas very skilled in social work and as a catechist, and this was the firstmeeting, just to have people tell the stories of what had happened to themduring the war.
One of the exercises Victor did was to have people draw pictures onchalkboards of what life was like in their village during the war, andpeople did so. {Some of the drawings were simple scenes, of houses andmilpa, people?s idea of life before the war. But most of them were crudedrawings, in crayon, of helicopters, and uniformed men with guns, and womenand children dead on the ground, people fleeing, and houses and churches onfire ? things of that nature.} Victor had been doing this for a while, so hemade a few comments on the pictures.
{And I remember} he told one person, "I notice that no one in yourpictures has any faces. Perhaps there are some things you are not reallyready to talk about yet."
After the workshop ? and during-- we had a meal afterwards ? and the wholetime, people were coming up to me, the only white person there, clearly anAmerican, and thanking me and giving me their beans. And I couldn?tunderstand. I would have understood being clubbed to death, but I simplycouldn?t understand them thanking me.
This meeting with the people here, my codefendants, is helping me to startto understand.
I speak of this Judge, because I?m trying to address the accusationagainst me, as written, the words themselves. And it said that I entered thebase for an unlawful purpose,. And, so therefore, I think I have to clarifymy purpose for the Court.
I have read, Judge, that at one of the previous trials, the judge ? I?mnot sure if it was you or another judge ? encouraged one of the defendantscharged as we are that he ought to go to Central America and help peopledirectly, that to try to close the School of the Americas through thisprotest was very naive, and that the way to help would be to go there andhelp directly. So I thought I would share the story of someone else whoagreed with the judge that I was very naive.
Last year when I was in Guatemala, mostly what I did was go to school, andI studied Spanish. And one of my teachers had been a translator during thewar for doctors who attended the victims of the battles. And I asked him ?with my lousy three-week old Spanish, no particular medical or legal skills,what I could do to help. And he had heard that question perhaps one too manytimes, because he just said that if you really want to help, go home andchange your country.
And so I tell you that because I?m trying to explain my purpose, and I don?t plead guilty because I?m trying to explain my purpose.
Of course, that brings up the question of how we?re going to do it. When Iget out of wherever I go next after this, I would like to go back toGuatemala. Perhaps I?ll go back to that village. And I want to be able totell people there ? I don?t think I can go if I show up and tell them that Iwrote my congressman. I need to tell them more.
And you raised a number of interesting questions in what?s been a verygenerous allowance of discourse and testimony. You?ve raised a number ofquestions about what civil disobedience is, and I would like to address thatbriefly
You asked if there were any examples of civil disobedience in this countrythat involved breaking the law to accomplish a change in the law. And justfor clarification, I?ve always understood civil disobedience to civilianswho are disobeying, and it?s the law that they are disobeying. I think that?s generally understood, through the mass law-breaking civil disobediencemovements of Mahatma Gandhi and martin Luther King, among others.
So the civil rights is one example. And I think a question that came upwas whether the civil rights laws were really laws that were being disobeyedor just some unfortunate rules, {or "primitive Alabama customs", as Ibelieve you put it}. And the crack legal team here did some research for me,and so I?m able to quote that in 1905 there was {duly passed} a separateparks law {here} in Georgia, and those who disobeyed the law by going into apark in a group of mixed-race, that any such action was civil disobediencewhich involved breaking the law, as, of course, were so many of the actionsof Rosa Parks and Dr. Martin Luther King.
And perhaps Rosa Parks should not have sat down in the front of that bus,and it would have been more in the spirit of democracy to sent a letter toher white governor or white mayor or white representative. Perhaps MartinLuther King should have not have spent the time that he spent in the Albanyjail, not very far from here, but should have stuck to obeying the exactletter of the law.
Perhaps Susan B. Anthony and Dorothy Day should not have been in thestreets attempting to vote and arguing for such, but should have writtensome of the men who could have granted them such by legal means but had notfor 150 or so years and didn?t show too many signs of budging, as Iunderstand it.
Perhaps Jesus Christ should not have walked into the temple and turnedover the tables of the moneylenders, but that is not my personal opinion.
One of my inspirations and most important support people who could not behere is my sister, who is in Seattle and could not come. But she sent mesomething to share, a quote. And I?m very grateful for that, Judge. It?sfrom one of my heroes, James Baldwin, and he says, "There is never a time inthe future in which we will work out our salvation. The time is always themoment. The future is always now."
This is an emergency, Judge, because the house is on fire.
I want to thank you for allowing each of us to testify so fully,especially in light of what another one of the defendants called the burdenof knowing. Because now this Court, including you, Judge, and Mr. Daskal andall of us here have heard notice of those crying out and share that burdenof knowing.
THE COURT: Questions?
MR. ANGLIN: Yes, sir.
Q. Once again, very briefly. Good afternoon, Mr. Ring.
A. Good afternoon.
Q. Your specific action on the afternoon of November 18th, 2001 was, infact, to cross onto the installation of Fort Benning?
A. I?m sorry, I was lost in my train of thought. Yes, I did cross.
Q. And there was an individual who at that time was informing thoseindividuals crossing that they were coming on the installation and protestwas not authorized?
A. Yes, sir, with a bullhorn.
Q. And the time that you came across, you were shrouded and marched inprocession with others?
A. Yes, I did.
Q. And that was in opposition to the Western Hemisphere Institute ofSocial Cooperation, or formerly known as School of the Americas?
A. And all it stands for.
MR. ANGLIN: Thank you.
Oh, one follow-up question.
Q. You said you had done some work, some unpaid work as a legal ? as aparalegal?
A. It was paid. It was at a non-profit office, but it was paid work.
Q. Which office?
A. It was at the Southern Center for Human Rights.
MR. ANGLIN: Thank you.
THE COURT: Anything further, Counsel?
MR. QUIGLEY: (Shook head negatively)
THE COURT: You may step down.
MR. QUIGLEY: At this point, your honor, the defense rests.
MR. ANGLIN: Nothing further from the Government, Your Honor.
THE COURT: Very well. Adjudication will be deferred.

SR. QUIGLEY: Llamo a Richard Mallon Ring a tomar el estrado


Habi?ndose presentado en actas y habiendo sido debidamente juramentado como testigo, atestigua lo siguiente



P. Por favor d?ganos su nombre completo para que obre en actas.

A. Richard Mallon Ring

P. ?Y cual es su domicilio?

A. Reci?n me ha sido dif?cil contestar esa pregunta.

Tengo 33 a?os. Fui criado en el norte del estado de Nueva York, en zona lechera, y me eduqu? como bi?logo. Pero en los ?ltimos a?os he empezado a cambiar hacia el trabajo de derechos humanos, empezando en la Casa del Trabajador Cat?lico de San Mart?n de Porras en Pennsylvania, y despu?s pas? la mitad del a?o en Quetzaltenango, Guatemala. Actualmente soy investigador legal en un bufete de abogados sin fines de lucro en Atlanta, GA.

17. ?Y usted tiene familia y apoyo en el juzgado hoy?
1. Si, tengo.

SR. QUIGLEY: Les pedimos que se paren.

17. ?Esta usted preparado para dar una declaraci?n acerca de sus actividades en este asunto?

1. Si, lo estoy.

P. Esta bien, siga.

R. Su se?or?a, pronto, a pesar de lo que a veces ha parecido esta tarde, todo esto va a acabar. Usted se ir? a su casa y nosotros 36 iremos cantando a donde usted nos mande.

Pero dentro alrededor de un a?o, pueda que cualquiera de nosotros este manejando a casa desde donde estemos ? usted, su se?or?a, o el Sr. Daskal, o cualquiera de nosotros en este cuarto. Y, primero Dios, pueda que veamos una casa en llamas al lado de la carretera con alguien en la ventana gritando por ayuda.

Yo esperar?a que cualquiera de nosotros parar?a para ayudar a esa persona si de alguna manera pudi?semos.

Y si esa persona, su se?or?a, si yo, o usted, se?or juez, o el Sr. Daskal, lo fu?ramos a hacer podr?amos terminar de vuelta en el juzgado. Podr?amos estar enfrentando una acusaci?n de cruzar donde no hab?a cruce peatonal, de hurto, hasta de allanamiento de morada (pasar donde es prohibido).

Pero si lo fu?ramos a hacer, si enfrent?ramos tal acusaci?n, creo que la mayor?a de nosotros pensar?amos que valdr?a la pena, que definitivamente seria un precio peque?o que pagar. Nadie quiere enfrentar esas acusaciones o ir a la c?rcel, pero si se pudiese sacar a esa persona del fuego y a un lugar seguro, yo personalmente creo que valdr?a la pena.

Quiz?s si nos fueran a encontrar culpable hasta intentar?amos conseguir que esa persona llegara al tribunal a dar su testimonio ? para quiz?s conseguir que se nos diera una condena mas leve, o que quiz?s la acusaci?n se desestimara y que todos simplemente se pudieran ir de regreso a sus hogares su se?or?a.

Pero si no se desestimara la acusaci?n, no seria por que usted o yo o quienquiera que hab?a cometido el acto no hab?a cruzado la calle donde no hab?a cruce, o no rompi? la ventana, o no entro donde era prohibido. Seria simplemente por que el jurado o quienquiera que dictaba el fallo dir?a que simplemente no hab?a otra opci?n mas que salvar esa vida.

Bueno, supongo que visto de cierta manera si tendr?an otra opci?n: Podr?an escribir a su representante en el congreso y pedirles que apagaran ese fuego, o quiz?s el alcalde seria la persona.

Y estar?an en un apret?n legal en ciertas jurisdicciones si existiera una ley de Buen Samaritano requiri?ndolos ayudar a alguien que necesitaba ayuda. Entonces estar?an en un incomodo.

Y podr?an presentar una defensa legal de que simplemente estaban siguiendo la ley y no hab?a nada mas que hubieran podido hacer. Yo creo, su se?or?a, aun que no tengo entrenamiento legal, que eso es algo parecido a la defensa de Nuremberg ? es decir, simplemente decir ?Bueno, est?bamos siguiendo ordenes y haciendo lo que cre?amos que ten?amos que hacer y no pod?amos hacer otra cosa?

Y creo que esa defensa fue rechazada.

JUEZ: Si hay una ley de Buen Samaritano en el estado de Georgia.

EL TESTIGO: ?Hay una ley federal su se?or?a?

JUEZ: No, es estatal, estatal.

EL TESTIGO: Bueno, de todas formas, si yo estuviera enfrentando acusaciones de esa ley de Buen Samaritano, no creo que podr?a usar la defensa de Nuremberg y no creo que ha funcionado en el pasado.

Yo creo que despu?s de que se cierra la Escuela de las Am?ricas, tambi?n conocida por sus siglas en ingles WHISC, si yo tengo que volver a comparecer en su juzgado bajo acusaciones de c?mplice en asesinato y tortura y genocidio, voy a tener que declararme culpable, ya que he vivido como un adulto en este pa?s sabiendo por tanto tiempo lo que he sabido.

Ahora, claro su se?or?a, este cuento solo es una met?fora que me invent?. La casa no esta realmente quemando. Yo no tengo un articulo de la prensa que puedo presentar como elemento de prueba. Son las victimas de la Escuela de las Am?ricas que son verdaderos.

Al Arzobispo Oscar Romero, asesinado mientras celebraba misa el d?a despu?s de pedirle a los soldados y la polic?a secreta de El Salvador que dejaran de llevarse las personas en la noche, tortur?ndolos, mat?ndolos, y dej?ndolos en el basurero municipal en la ma?ana ? ?l es verdadero. Su asesino, quien fue entrenado en la Escuela de las Am?ricas ac? en el fuerte Benning, es verdadero.

Estos son hechos. No est?n en disputa. Nuestro gobierno ha hechos los mismos informes. No es mi filosof?a pol?tica personal, ni mi punto de vista de la vida.

Monsignor Gerardi de Guatemala, quien fue asesinado en la noche despu?s de emitir su informe de 30 a?os de terror y muerte durante la guerra civil de ese pa?s, el informe titulado ?Nunca Mas?, ?l es verdadero. Su muerte es un hecho. No es mi opini?n pol?tica personal.

?Nunca Mas? realmente es un informe como seco. Es de varios vol?menes. Esta lleno de hechos, nombres, lugares y fechas de cientos de masacres.

El informe documenta como, bajo el liderazgo del General R?os Montt quien fue educado a unas millas de ac? en la Escuela de las Am?ricas, todas esas personas fueron despedazadas, o quemadas o asesinadas a tiros y dejadas en el suelo en fosas comunes. Estas nos son met?foras ni nociones liberales de libertad y protesta.

Alrededor de estas fechas el a?o pasado estuve en otro juzgado su se?or?a, pero no como acusado. Yo estaba sentado en la audiencia de la Corte Suprema de Guatemala en la Ciudad de Guatemala, y estuve ah? como observador, viendo un juicio oral.

De hecho, la fiscal?a y sus aliados me hab?an pedido estar. Imag?nese. Hab?an pedido observadores para el juicio oral de Coronel Lima Estrada, otro orgulloso egresado de la Escuela de las Am?ricas. El Sr. Estrada fue acusado, y eventualmente condenado, de asesinar al Monsignor Gerardi a golpes con un objeto embotado, en su propio catedral la noche despu?s de que emiti? ese informe ?Nunca Mas?, con todos los hechos y datos.

Y pueda que le interese saber, su se?or?a, lo que le pas? a los jueces que escucharon ese caso. Creo que fue el tercer panel de jueces que hab?a sido nombrado. Los otros se hab?an negado por haber recibido tantas amenazas de muerte. Las casas de esos tres jueces fueron bombardeadas durante el juicio, y aun as? siguieron escuchando el caso y presentaron ese veredicto hist?rico de culpable. Desde entonces todos se han fugado del pa?s. Esa es la vida en Guatemala bajo R?os Montt, quien, aun que ya no sea Presidente, sigue como Presidente del Congreso y con sus credenciales como egresado de la Escuela de las Am?ricas y el apoyo de nuestro gobierno.

El Arzobispo Romero, Monsignor Gerardi, los 700 victimas de la matanza del Mozote, estas son personas verdaderas. Yo y estos 36 nuevos amigos y maestros m?os escuchamos los gritos de ayuda de estas personas verdaderas, as? que hemos parado para intentar de ayudar de lo mejor manera que pudimos.

Todo esto no ocurri? en el pasado, cuando la escuela tenia otro nombre. Despu?s del juicio, tuve la oportunidad de pasar el d?a con dos personas que siguen el trabajo del Monsignor Gerardi. Se llaman V?ctor y Rodolfo. Y ya que ellos, tambi?n, est?n bajo amenaza de muerte y me han pedido que no use sus apellidos, no los voy a mencionar.

Ese trabajo que el Monsignor Gerardi empez? y que sigue hoy se llama ?REMHI?. Es un proyecto con los laicos y catequistas de la iglesia Cat?lica en Guatemala para tratar de documentar los efectos de 30 a?os de guerra civil dirigido por egresados de la Escuela de las Am?ricas tal como Rios Montt, su sucesor, y muchos otros egresados en el ejercito Guatemalteco y sus asistentes.

Ese informe, ?Nunca Mas?, a pesar de ser de tres vol?menes, ni mencion? algunos de los peores lugares del pa?s. Tuve la oportunidad de pasar un d?a con V?ctor y Rodolfo mientras hac?an ese trabajo. Manejamos por la costa por cuatro horas, y despu?s por un camino de tierra por varias horas mas. No parec?a que iba a haber nada al final. Pero hab?a un pueblo peque?o y una iglesia al final, y hab?a gente, algunos que hab?an estado caminando a ese pueblo tan peque?o por tres o cuatro horas para hablar con V?ctor y o?r del trabajo del Proyecto REMHI.

Algunas de estas personas ni hablaban espa?ol y tuvieron que escuchar la presentaci?n por medio de interprete. Pero V?ctor tiene mucha habilidad en el trabajo social y como catequista y esta reuni?n era solo la primera, para que la gente le contara lo que hab?a ocurrido durante la guerra.

Uno de las din?micas que presento V?ctor fue el pedirle a la gente que dibujaran en el pizarron como hab?a sido su vida en la aldea durante la guerra. (Algunos de los dibujos eran simples, de casas y milpas, las ideas de la gente de la vida antes de la guerra. Pero la mayor?a de ellos eran dibujos sin gran arte, en cray?n, de helic?pteros, y hombres en uniforme con pistolas y mujeres y ni?os muertos en el suelo, gente fugando y casas y iglesias en llamas ? cosas as?.) V?ctor hab?a estado haciendo esto ya por un rato, as? que hizo unos comentarios acerca de los dibujos.

Me acuerdo que le dijo a una persona, ?Veo que nadie tiene caras en sus dibujos. Quiz?s hay cosas de las cuales todav?a no esta listo hablar.?

Y despu?s del taller ? y durante tambi?n ? comimos despu?s y a cada rato gente se acercaba a m?, la ?nica persona blanca ah?, obviamente un americano, y me agradec?an y me daban sus frijoles. Y yo no pude entender. Hubiera entendido que me mataran a golpes, pero simplemente no pude entender los agradecimientos.

Esta reuni?n con las personas ac?, los otros acusados, me esta ayudando a empezar a entender.

Le hablo de esto, se?or Juez, por que estoy tratando de responder a la acusaci?n en mi contra, tal como esta escrita, las palabras en s?. Y la acusaci?n dice que entr? a la base con fines il?citos. As? que creo que tengo que aclararle cuales eran mis fines.

He le?do, se?or Juez, que en uno de los juicios previos el juez ? no estoy seguro si fue usted u otro juez ? le dijo a uno de los acusados que deber?a ir a Centro Am?rica y ayudar a las personas de manera directa, que tratar de cerrar la Escuela de las Am?ricas con sus protestas era muy ingenuo y que la manera de ayudar seria ir ah? y ayudar directamente. As? que pens? en compartir con usted la historia de otra persona que estuvo de acuerdo con el juez de que yo era muy ingenuo.

El a?o pasado cuando estuve en Guatemala, principalmente lo que hice fue asistir a la escuela y estudiar espa?ol. Uno de mis maestros hab?a sido interprete durante la guerra para doctores que atendieron a las victimas de las batallas. Yo le pregunt?, con mi espa?ol p?simo de tres semanas de estudio, sin destrezas legales o m?dicas, que pod?a hacer yo para ayudar. Y el quiz?s hab?a escuchado esa pregunta demasiadas veces, por que lo que ?l dijo fue, si realmente quieres ayudar, ve a casa y cambie tu pa?s.

As? que le cuento todo esto por que estoy tratando de explicarle mis fines, y no me declaro culpable por que estoy tratando de explicar mis fines.

Claro, con eso surge la pregunta de como lo vamos a hacer. Cuando salgo de la c?rcel a que me manden, cualquiera que sea, quiero regresar a Guatemala. Quiz?s regreso a esa misma aldea. Y quiero poder decirle a la gente ah? ? no creo que puedo ir y decirles que le escrib? una carta a mi representante en el Congreso. Necesito decirles que he hecho algo m?s.

Usted plante? varias preguntas interesantes en lo que ha sido un tiempo muy generoso para discurso y testimonio. Usted ha planteado varias preguntas acerca de que es la desobediencia civil y quisiera responder a ellas brevemente.

Usted pregunt? si hab?a ejemplos de desobediencia civil en este pa?s donde se hab?a quebrantado una ley para lograr un cambio en esa ley. Y solo para aclarar, yo siempre he entendido que la desobediencia civil era cuando civiles desobed?an la ley. Creo que generalmente se entiende as? los movimientos de desobediencia civil masiva de Mahatma Ghandi, Mart?n Luther King y otros.

As? que derechos civiles son un ejemplo. Y creo que surgi? una pregunta de si las leyes de derechos civiles eran realmente leyes que se estaban desobedeciendo o simplemente reglas desafortunadas (o ?costumbres primitivas de Alabama? creo que fue como usted lo dijo). Y el magnifico equipo legal ac? me hizo investigaciones as? que le puedo decir que en 1905 hubo una ley (debidamente aprobada) ac? en Georgia de parques separados, y los que desobedec?an esa ley entrando a un parque con un grupo de personas de varias razas estaban cometiendo desobediencia civil lo cual significaba quebrantar la ley, como tantas de las acciones de Rosa Parks y el Dr. Mart?n Luther King.

Y quiz?s Rosa Parks no se deber?a haber sentado en la parte delante de ese bus, y hubiera sido m?s en el esp?ritu democr?tico mandar una carta a su gobernador blanco o alcalde blanco o representante blanco. Quiz?s Mart?n Luther King no deber?a haber pasado el tiempo que paso en la c?rcel de Albany, no muy lejos de aqu?, pero deber?a haber acatado a la letra exacta de la ley.

Quiz?s Susan B. Anthony y Dorothy Day no deber?an haber estado en las calles intentando votar y alegando por ello, pero deber?an haberle escrito a algunos de los hombres quienes hubieran podido conced?rselos pero no lo hab?an hecho por 150 a?os y no mostraban se?as de mover una pulgada, seg?n lo entiendo.

Quiz?s Jesucristo no deber?a haber entrado al templo a volcar las mesas de los prestamistas, pero eso no es mi opini?n personal.

Una de mis inspiraciones y personas de apoyo m?s importante es mi hermana, quien vive en Seattle. Ella no pudo venir pero me mand? una cita para compartir, y se lo agradezco, Juez. Es de uno de mis h?roes, James Baldwin, y ?l dice, ?Nunca hay un momento en el futuro en el cual vamos a encontrar nuestra salvaci?n. El tiempo es siempre este momento. El futuro siempre es ahora.?

Esta es una emergencia, juez, por que la casa s? esta quemando.

Le quiero agradecer por permitir a cada uno de nosotros atestiguar tan completamente, especialmente dado lo que uno de los otros acusados llam? la responsabilidad de saber. Por que ahora este tribunal, incluyendo usted juez, y el Sr. Daskal, y todos nosotros ac? hemos recibido aviso de los que gritan por ayuda y compartimos la responsabilidad de saber.

EL JUEZ: ?Preguntas?

SR. ANGLIN: S?, se?or?a.



P. Nuevamente, muy brevemente, Buenas tardes Sr. Ring.

R. Buenas tardes.

P. ?Su acto especifico en la tarde del 18 de noviembre, 2001 fue, de hecho, cruzar la l?nea y entrar a la instalaci?n del Fuerte Benning?

R. Lo siento, estaba perdido en mis pensamientos. S?, cruc?

P. ?Y en ese momento hubo un individuo informando a los individuos que cruzaban que estaban entrando a las instalaciones y que la protesta no estaba autorizada?

R. S? se?or, con un meg?fono.

P. ?Y cuando usted cruz? usted estaba amortajado y marchando en procesi?n con los dem?s?

R. Si, as? fue.

P. ?Y eso fue en oposici?n al Instituto de Cooperaci?n Social del Hemisferio Occidental, antes conocido como la Escuela de las Am?ricas?

R. Y todo lo que representa.

SR. ANGLIN: Gracias.

Ah, una pregunta de seguimiento.


P. ?Usted dijo que hab?a hecho trabajo voluntario como un asistente legal?

R. Fue renumerado. Era una oficina sin fines de lucro pero era un trabajo pagado.

P. ?En cual oficina?

R. Fue el Centro del Sur para los Derechos Humanos

SR. ANGLIN: Gracias

EL JUEZ: ?Algo mas, licenciado?

SR. QUIGLEY: (Dijo que no con la cabeza)

EL JUEZ: Se puede retirar.

SR. QUIGLEY: Su se?or?a, la defensa ha terminado de presentar su caso.

SR. ANGLIN: Nada mas de parte de la fiscal?a su se?or?a

El JUEZ: Muy bien. Se postergar? el fallo.

Traducci?n donada por Sara Koopman, This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it .,
Miembro del sindicato de traductores TTIG100/TNG-CWA.
Favor de no hacer cambios a la traducci?n sin notificar a la traductora.


Sign up for action alerts and updates


Contact us

SOA Watch
733 Euclid Street NW
Washington, DC 20001

phone: 202-234-3440
email: info@soaw.org