2017 Encuentro

In November 2017 we hosted the second Border Encuentro. We are very grateful to every participant, volunteer, speaker, interpreter, performer, and organizer that helped make the Encuentro a weekend of solidarity beyond borders. The Border Encuentro honors the memory of those who are no longer with us, survivors of US-backed state terrorism, and all those who continue the struggle for dignified existence. May memory be the path that guides us to the liberation of our peoples.

Check out some of our media coverage from the 2017 Encuentro:

Revista Hoy

“Docenas de manifestantes se congregaron hoy delante del muro que divide Estados Unidos y México, en un tramo levantado en la ciudad fronteriza de Nogales, para expresar su rechazo a los planes de “militarizar” la frontera defendidos por el presidente de EEUU, Donald Trump.

“Esta vez tenemos mucha gente que no es de Arizona. Mucha gente sabe que hay un muro, pero solo han visto imágenes por televisión. Cuando lo ven de cerca por primera vez el impacto es muy grande (…) se dan cuenta de lo que simboliza”, dijo a Efe Marla Pacheco, de la Coalición de los Derechos Humanos en Arizona. La protesta forma parte de los eventos organizados a ambos lados de la frontera como parte del Encuentro Fronterizo 2017, una convención binacional que organiza el Observatorio de la Escuela de las Américas (SOA Watch) y que finaliza el domingo.”

Financial Express

“Activists have denounced a program that mandates the jailing of undocumented migrants as emblematic of the militarization of the US-Mexico border. Gathered outside Tucson’s federal courthouse in Arizona on Friday, they said: “Operation Streamline has become a tangible symbol of the militarization and the criminalization of our communities.” Eduardo Garcia, of the human rights group SOA Watch, told EFE, these are “failures of due process for people who come to seek asylum in the US”. A “massive demonstration” against Trump’s planned border wall was expected over the weekend.”

WRFI – Human Rights and Social Justice Program

Patricia Rodriguez and Beth Harris talk about the recent border convergence (U.S.-Mexico) at Nogales, which was organized by SOA Watch (School of the Americas Watch). The three of us attended as members of the Tompkins County Immigrant Rights Coalition. Numerous groups participated and people came from Central America and Mexico for the Encuentro.

La Jornada

“La Caravana internacional contra muros de la infamia fue convocada por el Observatorio de Derechos Humanos de los Pueblos. Salió de Oaxaca el 31 de octubre y recorre pueblos y ciudades, provocando encuentros y enlaces fraternos; descubre y visibiliza luchas y procesos organizativos.”

Border protest planned for Veterans Day rubs some the wrong way

by Kendal Blust, Nogales Internacional

“SOA Watch spokesman Eduardo Garcia said his group chose Nov. 10-12 this year because it was suggested by partner organizations in Tucson and Ambos Nogales. “SOA Watch is not looking to disrespect veterans,” he said. “We want to recognize the struggle of all the people who have fought for peace. But also we want to recognize that all the wars the U.S. has started have been oppressive.”

Garcia added that he would love to see local veterans and other residents join the Border Encuentro, which aims to create a culture of peace.”

Nogales International

“While acknowledging that the checkpoint north of Tubac was closed on Sunday “for operational reasons,” the agency’s Tucson Sector declined to respond to specific questions about the shutdown, saying only that “immigration checkpoints close for a variety of reasons, which we don’t disclose due to operational security.” The statement did not directly address the question of whether the closure was in response to the SOA Watch-sponsored “Border Encuentro” protest held Nov. 10-12 in Ambos Nogales. During last year’s inaugural edition of the event, hundreds of participants marched to and protested at the checkpoint on a Sunday afternoon.”

Nogales International

“A grassroots Latin America solidarity organization is promising “one of the largest binational border demonstrations (at) the U.S.-Mexico border wall since its construction in 1994” this weekend in Ambos Nogales.”

by Marco Antonio Flores, El Diario de Sonora

“Los voceros del movimiento, Eduardo García y Olmeca Barragán, manifestaron que este evento contará con la participación de grupos de Derechos Humanos, por la justicia social, indígenas, LGBTQ, laborales, migrantes y grupos religiosos de los Estados Unidos y las Américas, quienes se unen a la School Of Américas (SOA) Watch.

“Ésta será una de las acciones binacionales más grandes desde la construcción del muro fronterizo en 1994. Durante la acción de este año, la Caravana Contra los Muros, un grupo de 200 delegados del Observatorio de los Derechos Humanos de los Pueblos que incluye representantes de 13 países latinoamericanos; una delegación especial de activistas de derechos humanos palestinos; representantes de las comunidades de Tohono O’odham en México y los Estados Unidos; jóvenes de las Américas; familias; y artistas se reunirán para exigir varias demandas”, dijo.”

Revista Sacudón

“En Nogales, Sonora, los días 10, 11 y 12 de noviembre nos encontrarnos con delegadas y delegados de diversos países del mundo. Se hizo el encuentro fronterizo. Este encuentro fue muy importante, por establecer vínculos con pueblos hermanos como los pueblos Yaquis, con la nación Tohono o’odham. Allí pudimos ver cómo nuestras luchas son bastantes similares: estos pueblos hermanos también luchan por la defensa de sus territorios, por la soberanía y en contra de la ocupación y contra la división que el imperialismo norteamericano está haciendo en sus territorios y, sobre todo, la defensa de sus recursos naturales.”

by Beth Harris and Patricia Rodríguez

“The Encuentro was a gathering of communities and social movements in Mexico, Central America, and the U.S. who are organizing grassroots resistance to oppressive militarization policies at borders and beyond, and generating proposals for alternative policies surrounding immigration issues.”

by Agencia EFE

““La operación Streamline se ha convertido en un símbolo tangible de la militarización y la criminalización de nuestras comunidades, y de las fallas al debido proceso para personas que vienen a buscar asilo en Estados Unidos”, dijo Eduardo García, del Observatorio de la Escuela de las Américas (SOA Watch).”

El programa de “persecución militar” que criminaliza a indocumentados

by Telemundo

“La manifestación de hoy se realizó como parte del Encuentro Fronterizo 2017, una convención binacional que organiza el SOA Watch y que hasta el domingo espera reunir a más de 2.000 representantes de organizaciones de EE.UU, México, Centroamérica y Palestina.”

From Palestine to Mexico, Caravan Denounces Border Militarization

By Samantha Demby, TeleSur

“In October, a delegation of Mexican and U.S. activists met with BDS groups in occupied Palestine. On the Global Day of Action for a World Without Walls on Nov. 9, members of all three contingents gathered for a press conference in Hermosillo, Sonora, before heading to the bi-national Border Encounter convened by SOA Watch, a grassroots organization that opposes militarization in the Americas. “It is very important for us to consolidate and strengthen the defense of our territories and our natural resources,” Gonzalez Lopez tells me in Spanish, fatigued but determined after a late-night radio interview in Mexico City. “The unity of our peoples is necessary.”

Organizers say both the caravan and the meeting highlight connections between the systematic violence faced by communities within countries like Mexico and Palestine, and the increasing militarization of their borders. For Eduardo Garcia, media and communications coordinator at SOA Watch, one of the primary goals of the “war on drugs” is to implement policies that facilitate the privatization of land and the exploitation of natural resources. “The militarization in Mexico is reflected in practices like the Merida Initiative and the Southern Border Plan. (…) With the pretext of the war on drugs, the Mexican government, with the support of the U.S. government, has implemented these strategies that have led to the assassination of more than 200,000 people, the disappearance of more than 30,000, and has converted more than 80,000 people into migrants and refugees…while these strategies are based on national security, they are actually criminalizing local communities. It’s no coincidence that the places in Mexico with the greatest military presence…are the places where the greatest struggles for the protection of the land are taking place.”

by Evan Greer, Huffpost

“Bilingual hip hop artist / producer Olmeca has released a powerful new music video, “Make it Right,” ahead of the upcoming U.S. / Mexico Encuentro, a resistance-focused gathering of activists and immigrant communities on both sides border, November 10 – 12 in Tucson AZ, Eloy AZ, Nogales AZ and Nogales MX, which is expected to bring together more than 2,000 people from across the continent.”

by Maria Beneveto, National Catholic Reporter

“The School of the Americas Watch hosted its second annual Border Encuentro in both Nogales, Mexico and Nogales, Arizona — collectively known as Ambos Nogales — and in Tucson, Arizona, Nov. 10-12.”

Revista Nuevo Día

“El próximo sábado, un grupo de personas integrantes del Observatorio de la Escuela de las Américas, han convocado para un “Border Encuentro”, para la organización de una marcha por las calles de la ciudad de Nogales, Arizona, rumbo a la frontera.

Las autoridades locales desconocen el número de personas que responderán a la convocatoria lanzada por esta organización a través de las redes sociales; el año pasado se llevó a cabo una manifestación similar en Nogales, Arizona.”

Marco Antonio Flores, El Diario de Sonora

“Eduardo García, vocero de la agrupación, manifestó que se espera la participación de grupos defensores de las causas de los derechos humanos, justicia social, comunidad lésbico-gay, trabajadores, migrantes y demás grupos de fe. “La intención es crear un espacio entre organizaciones de Estados Unidos, América Latina y Palestina, para crear nuevas estrategias de resistencia contra los procesos de militarización en nuestras comunidades, que tanto han dañado nuestros derechos humanos, a los migrantes, refugiados, LGBTQ, indígenas y mujeres”, dijo.”

By Kendal Blust, Nogales International

“We’ve been at this for 25 years before coming to the border last year. We realized it was time to continue to call for the closing of the school but to make a closer connection to our solidarity with the issues of our country’s cruelty dealing with immigration,” said Rev. Roy Bourgeois, who helped found SOA Watch, the organization behind the protests. “The detention centers, the wall, which we see as a symbol of racism, especially now, with (President Donald Trump).”

La Jornada

“Activistas de México, Estados Unidos y Palestina convergerán del 10 al 12 de noviembre, en Nogales, en Sonora y Arizona, en el Encuentro Fronterizo 2017, convocado por el Observatorio de la Escuela de las Américas. Será una de las concentraciones fronterizas binacionales más grandes desde la construcción del muro fronterizo en 1994.”

Protestan en Nogales contra la represión

Revista Nuevo Día

“Alrededor de 100 personas de etnias indígenas llegaron a la ciudad, exigiendo el fin de la intervención económica, militar y política de los Estados Unidos en América Latina.

Durante este fin de semana realizarán una serie de eventos culturales y manifestaciones, y ayer en el primer cuadro de la ciudad, se llevó a cabo el Segundo Border Encuentro en la frontera México-E.U., protesta que lucha por el cierre de la Escuela de las Américas, la desmilitarización y desinversión de las fronteras, el fin de los sistemas racistas de opresión que criminalizan y matan a migrantes, refugiados y comunidades de color, así como el respeto, dignidad, justicia y el derecho a la autodeterminación de las comunidades, sin dejar de mencionar el fin del Plan Mérida y a la Alianza para la Prosperidad.”

School of the Americas Watch Border Encuentro (November 10 – 12)

By Chip Thomas / Just Seeds

“Since 2016 School of the Americas Watch moved their vigil from Fort Benning, GA to the border wall in Nogales to protest the militarization of  the border.  As taken from the SOAW website “…SOA Watch is a nonviolent grassroots movement working to close the SOA / WHINSEC and similar centers that train state actors such as military, law enforcement and border patrol. We strive to expose, denounce, and end US militarization, oppressive US policies and other forms of state violence in the Americas.  We act in solidarity with organizations and movements working for justice and peace throughout the Americas”.