Federal Inmates Declare Hunger Strike To Protest Military Training School Print
Two prisoners at the Federal Prison Camp in Sheridan, OR, Eric Robison and Josh Raisler Cohn have declared an 18 day hunger strike to protest the continued existence of the U.S. Army School of the Americas. Robison (21 from Spokane, WA) and Raisler Cohn (24 from Portland , OR) have been imprisoned on 6 month maximum sentences along with 19 others for trespassing at Ft. Benning, GA, the home of this controversial combat training school.

Several of their codefendants will also be participating in the 18 day juice and water only fast from their various locations around the country. The fast will continue until November 18, the day thousands of citizens will gather at Ft. Benning to take part in a vigil and civil disobedience calling for the permanent closure of the SOA.

“This combat training school is a School of Assassins for Latin American soldiers, and we will continue to work, even from prison, until it is closed forever.,” said Robison.

The purpose of the fast is threefold:

1. To remember the victims of violence perpetrated by U.S. militarism, especially those in Latin America terrorized by troops trained at the SOA.

2. To call for a permanent closure of this School of Assassins.

3. To protest the imprisonment of political prisoners.

The U.S. Army school of the Americas was founded in 1946 in Panama and has been the center of controversy for decades. More than 60,000 Latin American soldiers have been trained in counterinsurgency warfare techniques at the SOA. The school’s graduates consistently use their skills to wage war against people in their own countries; those often targeted include school teachers, union organizers, religious workers and others who work for the rights of the poor.

For example, Archbishop Oscar Romero was assassinated in 1980 by SOA graduates in El Salvador, and more than half of the hundreds of Colombian soldiers listed as human rights violators in a recent report were graduates of the SOA.

In 1996 the Pentagon released SOA training manuals that advocate the use of torture, extortion and execution targeted at civilian populations in Latin America.

Due to a growing citizen campaign in the U.S. the SOA almost had its funding cut in Congress last year, and a s result the Pentagon has changed the name of the school. Despite its new name, the Western Hemispheric Institute for Security Cooperation (WHISC) cannot distance itself from its horrific past. SOA supporter and Georgia Senator the late Paul Coverdel promised that the changes to the school would be ‘cosmetic’ and that WHISC would continue to fill the function of the SOA.

10,000 are expected to participate in the vigil at Ft. Benning on November 18, 2001. The vigil commemorates the anniversary of the murders of 6 Jesuits, their coworker and her daughter by SOA graduates in El Salvador in 1989.

“It is ironic and sad that as George W. Bush calls for an all out war against those that ‘inspire, support and finance’ terror he has not closed the School of the Americas,” said Raisler Cohn. “Millions of taxpayer dollars are used every year to finance a training school for terrorists in our own backyard at the SOA.”

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Presos federales declaran una huelga de hambre para protestar en contra de una escuela militar. Piden la clausura permanente de la Escuela de las Americas.

Dos prisioneros en la prision federal en Sheridan, OR, Eric Robinson y Josh Raisler Cohn han declarado una huelga de hambre para 18 dias para protestar en contra de la existencia continua de la Escuela de las Americas. Robinson (21 de Spokane, WA) y Raisler Cohn (24 de Portland, OR) han sido encarcelados en sentencias de maximo 6 meses junto con otros 19 que traspasaron en Ft. Benning, GA, el hogar de la controversia de la escuela militar.

Muchos de sus companeros tambien estaran participando en los 18 dias del ayuno de solo jugo y agua desde sus varias locaciones por todo el pais. El ayuno continuara hasta el 18 de Noviembre, el dia en que miles de ciudadanos se reunaran en Ft. Benning para tomar parte en una vigilia y en desobedencia civil pidiendo la clausura permanente de la SOA (La Escuela de las Americas).

"Esta escuela militar es una escuela de asesinos para soldados Latino Americanos, y continuaremos trabajando, desde la prision si es necesario, hasta que se cierre para siempre." Dijo Robinson.

Los propositos de el ayuno son 3:

1. Para recordarnos de la victimas de violencia perpetrada por los Estados Unidos y su ejercito, especialmente aquellos en Latino America que han sido terrorizados por tropas entrenadas en la SOA (Escuela de las Americas).

2. Para demandar una clausura permanente de la Escuela de Asesinos.

3. Para protestar la encarcelacion de los prisioneros politicos.

La Escuela de las Americas fue fundada en 1946 en Panama y ha sido un centro de controversia por decadas. Mas que 60,000 soldados Latino Americanos han sido entrenados con tecnicas de contra insurgencia en la Escuela de las Americas. Los graduados de la escuela militar constantemente usan sus habilidades y tecnicas para hacer la guerra en contra de las personas en sus propios paises; los atacados incluyen profesores, organizadores de uniones, trabajadores religiosos y otros que trabajan por los derechos de los pobres.

Por ejemplo, arzobispo Oscar Romero fue asesinado en 1980 por graduados de la SOA en El Slavador, y mas que la mitad de los cienes de soldados Colombianos que fueros citados por violaciones de derechos humanos, fueron graduados de la SOA.

En 1996 el Pentagono estreno manuales de entrenamiento de la SOA que soportan el uso de tortura, extorcion, y ejecutacion atacando a la populacion civil en America Latina.

Gracias al incremento de la campana en los Estados Unidos, la SOA casi recibio un corte de fondos en el Congreso el ano pasado, y en resultado el Pentagono ha cambiado el nombre de la escuela. A pesar de el nuevo nombre, WHISC, "Western Hemispheric Institute for Security Cooperation" (Instituto del Hemisferio del Oeste para Coperacion de Seguridad), no se puede distanciar de su horrible pasado. Los partidiarios de la SOA y el senador de Georgia prometieron que los unicos cambios a la escuela seran cosmeticos y que WHISC continuara a funcionar igual que la Escuela de las Americas.

Se espera que miles participaran el la vigilia en Ft. Benning en Noviembre 18, 2001. La vigilia conmemora el aniversario de las matanzas de 6 Jesuitas, una companera y su hija quienes fueron matados por graduados de la SOA en El Salvador en 1989.

"Es ironico y triste que George W. Bush demanda una guerra en contra de los que "inspiran, soportan y invierten" en terror, pero no ha cerrado la Escuela de las Americas," dice Raisler Cohn. "Millones de dolares de impuestos son usados cada ano para financiar una escuela para terroristas en nuestro propio pais en la SOA."