M?s de 10.000 Personas se Re?nen Pac?ficamente en el Fuerte Benning para Exponer el Doble Est?ndar en la Guerra contra el Terrorismo y Cerrar la Escuela de las Am?ricas Print
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Columbus, Georgia ? M?s de 10.000 personas se reunieron hoy (Domingo 17 de noviembre) en las puertas del Fuerte Benning, en Georgia para cerrar lo que ellos consideran un campo de entrenamiento terrorista en territorio estadounidense ? la Escuela de las Am?ricas, cuyo nombre fue cambiado al de Instituto del Hemisferio Occidental para la Cooperaci?n y Seguridad (SOA/WHISC, por sus siglas en ingl?s), una escuela militar para soldados latinoamericanos. Los graduados de la escuela contin?an siendo implicados en actos dise?ados para aterrorizar y controlar a poblaciones civiles en Latinoam?rica.

A las 4:30 p.m., noventa personas hab?an saltado una cerca de 10 pies de alambre de p?as para entrar al Fuerte Benning, donde funciona la escuela. Ellos participaron en este acto de desobediencia civil a pesar de que era probable que fueran encarcelados por un largo per?odo. Veintis?is personas est?n cumpliendo condenas de tres y seis meses actualmente por haber cruzado pac?ficamente a la base durante la vigilia realizada el pasado mes de noviembre.

Este fin de semana incluy? m?sicos y oradores de Norte y Sudam?rica, como The Indigo Girls. Hoy se realiz? la mayor congregaci?n de personas que exigieron el cierre de la WHISC; esto fue atribuido a las crecientes cr?ticas contra la guerra contra el terrorismo, la creciente preocupaci?n por los problemas en Latinoam?rica en los que participaron graduados de la SOA este ?ltimo a?o--estos incluyeron el fallido golpe en Venezuela, la decadente situaci?n de los derechos humanos en Colombia, entre otros.

?Bush dijo que debemos acabar con todo campo de entrenamiento terrorista que se conozca?, dijo Abi Miller (de 23 a?os y procedente de Harrisonburg, VA), una de las 26 personas encarceladas actualmente. ?Estamos dej?ndoles saber donde existe uno operando en nuestro propio territorio?.

El evento anual marca el aniversario del asesinato de seis padres jesuitas, su ama de llaves y su hija en El Salvador, en 1989. Estos murieron a manos de graduados de la SOA. En 1996, el Pent?gono fue obligado a dar a conocer manuales de entrenamiento utilizados en la escuela que inclu?an el uso de tortura, extorsi?n y ejecuci?n. En diciembre del 2000, el Congreso autoriz? el reemplazo de la SOA por WHISC. El cambio del nombre fue considerado un intento de desasociar a la escuela de su reputaci?n. SOA Watch mantiene que el objetivo principal de la escuela contin?a siendo el mismo: Controlar los sistemas econ?micos y pol?ticos de Latinoam?rica, entrenando e influenciando las fuerzas armadas latinoamericanas.

?La SOA es parte de una pol?tica exterior controlada por las corporaciones que nos est? trayendo muchos enemigos?, dijo el padre Roy Bourgeois, fundador de SOA Watch. ?Si queremos paz y seguridad duraderas, necesitamos una pol?tica exterior que refleje nuestros valores de justicia, democracia y dignidad?.