Latin American Human Rights Defenders Call on Mayor and Police Chief to Uphold our Right to Protest Print

This is a translation of the Solidarity Letter that SOA Watch received from Latin American Supporters on August 21, 2014. To see the original text in Spanish, click here.

Letter in Support of SOA Watch's Right to Protest

We who sign this letter are people and organizations in Latin America.

We write to express our concern and our anger over the unprecedented restrictions that the city of Columbus and the police are imposing on SOA Watch to hold  the annual commemorative vigil, which has been organized every year since 1990, in the month of November in your city.
This Vigil is held in solidarity with the thousands of people victimized by those trained at the School of the Americas, a military academy today located in the city of Columbus and now with the name of WHINSEC, but previously expelled from Panama in 1984.

It seems unfair that the authorities want to restrict and limit to 200 persons those entitled to gather, when every prior year there are thousands of protesters who have kept coming to say "No More School of the Americas, No More Torture, No more Crimes Against Humanity and Human Rights!!"

It seems unfair that you would want to ban even the possibility of having a stage. While you want to silence our brothers and sisters in the United States, thousands of voices across the Americas rise up in solidarity, because The Truthful Word can never be silenced. Much less when there has been an injustice, and the injustices and crimes done by the School of the Americas are many, and it is wholly legitimate to denounce them.
We call on you to lift these prohibitions;  we call on you to respect the most basic human right of freedom of expression without the limitations that are being imposed.

Sincerely,


- Adolfo Pérez Esquivel, Premio Nobel de la Paz

- Martin Almada, Premio Nobel Alternativo

- María Stella Cáceres - Paraguay

- Alicia Lira, Agrupación Familiares Ejecutados Políticos - Chile

- Rina Bertaccini, vicepresidenta del Consejo Mundial por la Paz - Argentina

- José Frias, Comité Oscar Romero - Chile

- José Ernesto Schulman, secretario nacional de la Liga Argentina por los Derechos del Hombre, entidad fundada en 1937

- CIS – Centro de Intercambio y Solidaridad - El Salvador

- Coordinación de Serpaj América Latina (CLA)

- Comisión Ética Contra la Tortura - Chile

- Corporación 3 y 4 Álamos - Chile

- Comité Romero de Buenos Aires - Argentina

- Corriente Nacional Emancipación Sur - Argentina

- Docentes por un Educación Digna - Argentina

- Equipo de Comunicación Presencia y Memoria - Argentina

- Foro Infancia Robada Moreno- Argentina

- Secretariado Nacional de Serpaj Chile

- Servicio Internacional Cristiano de Solidaridad con los Pueblos de América Latina – SICSAL

- Serpaj Paraguay

- Serpaj Uruguay

- Movimiento por la Paz, la Soberanía y la Solidaridad entre los Pueblos (Mopassol) de Argentina

- Observatorio Escuela de las Américas - Chile


Carta en Solidaridad con el Derecho a Protesta

Los que firmamos esta carta somos personas y organizaciones de América Latina.

Venimos a expresar, nuestra preocupación y molestia por las restricciones sin precedentes que la ciudad de Columbus, la policía, está colocado al Observatorio de la Escuela de las Américas (SOAW) para poder realizar el acto, la vigilia anual, que es organizada todos los años, desde 1990, en el mes de noviembre en esta ciudad.

Este acto va en solidaridad con las miles de víctimas que han dejado los militares entrenados en la Escuela de las Américas, academia militar que hoy funciona en la ciudad de Columbus, bajo el nombre de WHINSEC, y que anteriormente fue expulsada de Panamá en 1984.

Nos parece injusto que las autoridades quieran restringir y limitar a 200 personas las que tengan derecho a manifestarse cuando cada año son miles los manifestantes que siguen llegando a decir ¡¡No Más Escuela de las Américas, No más Torturas, No más crímenes a los Derechos Humanos!!

Nos parece injusto que se quiera prohibir la posibilidad incluso de tener un escenario para poder realizar el acto. Mientras se quiera callar a nuestros hermanos y hermanas, miles de voces se levantaran en solidaridad, porque la palabra nunca podrá ser callada. Menos cuando se comete una injusticia y las injusticias y crímenes que ha cometido la Escuela de las América son muchas y es legítimo denunciarlas.

Los llamamos a levantar estas prohibiciones, los llamamos a respetar el derecho humano más básico de la libre expresión sin limitaciones como las que se quieren imponer.

Atentamente,

- Adolfo Pérez Esquivel, Premio Nobel de la Paz

- Martin Almada, Premio Nobel Alternativo

- María Stella Cáceres - Paraguay

- Alicia Lira, Agrupación Familiares Ejecutados Políticos - Chile

- Rina Bertaccini, vicepresidenta del Consejo Mundial por la Paz - Argentina

- José Frias, Comité Oscar Romero - Chile

- José Ernesto Schulman, secretario nacional de la Liga Argentina por los Derechos del Hombre, entidad fundada en 1937

- CIS – Centro de Intercambio y Solidaridad - El Salvador

- Coordinación de Serpaj América Latina (CLA)

- Comisión Ética Contra la Tortura - Chile

- Corporación 3 y 4 Álamos - Chile

- Comité Romero de Buenos Aires - Argentina

- Corriente Nacional Emancipación Sur - Argentina

- Docentes por un Educación Digna - Argentina

- Equipo de Comunicación Presencia y Memoria - Argentina

- Foro Infancia Robada Moreno- Argentina

- Secretariado Nacional de Serpaj Chile

- Servicio Internacional Cristiano de Solidaridad con los Pueblos de América Latina – SICSAL

- Serpaj Paraguay

- Serpaj Uruguay

- Movimiento por la Paz, la Soberanía y la Solidaridad entre los Pueblos (Mopassol) de Argentina

- Observatorio Escuela de las Américas - Chile